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[이진한의 메디컬리포트]의대 교수가 ‘착취 사슬의 중간관리자’가 안되려면

  • 관리자
  • 24.04.20
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이진한 의학전문기자

이진한 의학전문기자

 

전공의(인턴, 레지던트) 단체 대표인 박단 대한전공의협의회(대전협) 비상대책위원장이 12일 페이스북에 올린 글이 의료계에서 계속 논란이 되고 있다. 박 위원장은 한 신문 칼럼을 인용해 수련병원 교수들은 병원을 떠난 전공의들에게 불이익이 생기면 결코 좌시하지 않겠다고 선언했지만 이들은 (인정하든 인정하지 않든) 착취의 사슬에서 중간관리자 역할을 해왔다고 썼다.


정부의 의대 입학정원 확대 방침에 반발하며 전공의들이 사직서를 제출하고 병원을 떠난 지 20일이면 두 달이 된다. 사진은 지난달 말 서울의 한 대학병원에서 교수가 사직서를 제출하는 모습. 뉴스1

정부의 의대 입학정원 확대 방침에 반발하며 전공의들이 사직서를 제출하고 병원을 떠난 지 20일이면 두 달이 된다사진은 지난달 말 서울의 한 대학병원에서 교수가 사직서를 제출하는 모습뉴스1


글을 읽은 후 필자는 뒤통수를 얻어맞은 것처럼 한동안 착취라는 문구가 뇌리에서 지워지지 않았다. 그리고 20년 전 의대생·전공의 생활, 그리고 소위 명의로 불렸던 교수들이 떠올랐다. 그때만 해도 교수들이 시키면 뭐라도 당연히 해야 했던 시절이었다. 환자 생명을 다루는 필수의료과 전공의들은 교수 앞에서 시원찮게 행동하거나 제대로 답변을 하지 못하면 발길질 당하거나 철제 차트로 맞았다. 때로는 별다른 이유 없이 맞기도 했다.

 

어떤 교수는 환자들이 보는 앞에서 전공의를 야단치기도 했다. 야단맞은 전공의는 굴욕감과 수치심으로 얼굴이 시뻘게졌지만 스승과 제자 관계라 참아야 했다. 한 달에 한 번 집에 가고 매일 야근을 해도 받는 월급은 최저임금 수준이었다. 그래도 전공의 시절만 잘 버티면 그 이상의 보상을 받을 수 있다는 희망이 있었다.

 

하지만 지금은 그런 희망이 사라진 지 오래다. 더구나 의대 증원 2000명으로 직접 피해를 입을 수 있는 당사자는 전공의와 의대생이다. 교수는 2000명을 증원해도 가르쳐야 할 학생 수가 늘어나는 걸 빼면 현재와 크게 달라질 게 없다. 의대 교수가 부족하면 현재 의대 교수들의 정년이 만 65세에서 만 70세로 늦춰질 가능성도 있다.

 

착취의 사슬에 시달리다가 병원을 이탈한 전공의에게 정부는 집단사직서 수리 금지, 필수의료 유지명령, 업무개시명령 등을 내밀었다. 그러자 전공의들은 휴식권, 사직권, 일반의로 일할 직업 선택의 자유, 강제 노역을 하지 않을 권리를 달라고 맞받았다.

 

이런 상황에서 일부 공공병원장과 의대 학장들은 고질적인 시스템 문제에 대한 고민 없이 이제는 환자들을 위해 병원에 돌아오라는 원론적인 얘기만 하고 있다. 6·25전쟁 등 힘든 상황에서도 배움을 멈추지 않았다며 어서 돌아오라고 한 대학 총장도 있었다. 돌아와도 시스템이 전혀 달라지지 않을 거라고 생각하는 전공의와 의대생에겐 허공에 뜬 메아리처럼 들렸을 것이다.

 

전공의 병원 이탈로 인한 신음은 여기저기서 들린다. 서울대 의대 교수 41%가 주 80시간 이상 근무하고 절반가량이 심한 스트레스 증상을 보이고 있다. 서울아산병원에선 전공의가 떠난 뒤 40여 일 만에 약 500억 원의 적자가 났다. 환자 쏠림 현상의 상징이 된 병원이면서 가장 매출이 많은 곳인 만큼 적자 폭도 큰 것이다.

 

의대 교수 상당수가 우울증과 스트레스를 겪고 있고 병원에서 막대한 적자가 발생하고 있다는 건 거꾸로 지금까지 전공의들이 그곳에서 수많은 스트레스와 우울증 등 고통을 감내하고 저임금 속에서 노동력을 착취당하며 살았다는 이야기로만 비친다. 그래도 현재 의대 교수들은 당직 등으로 피로도가 극에 달했지만 기존 월급 정도는 받고 있고, 서울아산병원은 설립자가 환자 대상 진료에서 이익을 내지 말라는 설립 이념에 따라 세운 만큼 적자를 감내할 수 있을 것이다.

 

상당수 전공의는 실제로 전공의 과정을 포기하거나 군에 입대할 것으로 예상된다. 최근 전공의 대상 설문조사 결과를 발표한 류옥하다 전 가톨릭중앙의료원(CMC) 인턴 대표는 본인의 유튜브에서 전공의 수련을 완전히 포기한 사람이 갈수록 증가하고 있다특히 생명을 다루는 필수 과일수록, 지방일수록, 전공의 수련을 하겠다는 마음이 붕괴되는 걸 보고 있다고 했다. 개업하면 대개 경증 질환을 보게 되는 만큼 굳이 전공의까지 할 필요가 없다는 것이다.

 

의대 교수라는 직책이 착취 사슬의 중간관리자로 불리지 않고 존경을 받으려면 어떻게 해야 될까. 우선 전공의들에게 그동안의 열악한 근무환경을 알면서도 모른 척한 것과, 의도했든 의도하지 않았든 오랫동안 이어진 관습에 대해 진심으로 미안한 마음을 전해야 한다. 그런 후에야 머리를 맞대고 함께 문제를 해결할 수 있을 것이다.

 

출처: 동아일보(2024-04-18)

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